Transporte marítimo internacional

El transporte marítimo internacional es una parte esencial de comercio global. Transportar mercancía por mar o por vías fluviales es cada vez más sencillo y eficaz, debido a la creación de un estándar para los contenedores marítimos. Antes de esta estandarización apilar distintos tipos de mercancía en un barco era más caro y engorroso. Ahora cientos de miles de toneladas de mercancías se mueven cada día. Además, los contenedores usados para el transporte marítimo internacional son compatibles con otros tipos de medios de transporte terrestre o por mar, lo que hace que transportar mercancía por mar sea una de las opciones mejor valoradas por grandes y pequeñas empresas de todo el mundo.

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Ventajas del transporte marítimo de mercancías

El transporte marítimo internacional ha sido una de las herramientas de la globalización, puesto que ha contribuido a la expansión y consolidación de rutas comerciales marítimas entre todos los rincones del planeta. Ahora son muchas las empresas que externalizan la producción a países en vías de desarrollo, donde pueden obtener mano de obra más barata. Las empresas controlan toda su logística desde la sede y piezas, materiales y productos manufacturados viajan desde todo el mundo hasta llegar a las tiendas.

Otra de las ventajas del transporte marítimo de mercancías es que transportar mercancía por mar, aunque sea menos rápido, es mucho más barato que hacerlo por aire, en especial para recorrer largas distancias. Por otro lado, además de transportar mercancía por mar hay algunos materiales como petróleo, materiales de construcción, minerales o materias primas que es demasiado peligroso transportar de cualquier otra forma.

El transporte marítimo internacional, ayudado por la estandarización de los contenedores marítimos es la clave para el buen funcionamiento del mercado libre y el transporte de mercancías y personas.

Transporte marítimo internacional: la Unión Europea

En la Unión Europea, el transporte marítimo de mercancías es el responsable de alrededor del 40% de todo el transporte internacional. Eso, sin tener en cuenta el transporte fluvial.

Transportar mercancía por mar es la opción más versátil, ya que los contenedores marítimos sirven para transportar muchos tipos diferentes de mercancías y productos. Sin embargo, más tipos de medios de transporte se emplean a la hora de transportar mercancía de un lugar a otro. El transporte marítimo internacional es solo una de las etapas, si bien una de las más importantes de todas las rutas comerciales.

En los últimos años ha habido una ligera bajada en el volumen de mercancías transportadas por mar. A pesar de este descenso, el transporte marítimo internacional supone alrededor de
60 veces más de lo transportado por tierra o aire.

A pesar de las ventajas del transporte marítimo, sigue siendo un medio de transportar mercancías desconocido para el gran público. El transporte marítimo internacional es la clave para la importación de alimentos y productos agrícolas, lo que ha bajado los precios del mercado y conectado a productores y consumidores de un rincón a otro del globo.

Tipos de transporte marítimo internacional

La mayoría de las empresas de transporte marítimo internacional o marinas mercantes dividen los distintos envíos en base al tipo de mercancía o producto que transporte los barcos. Así, existen barcos graneleros, que transportan granel líquido (petróleo) o sólido (granos, minerales), barcos contenedores (portacontenedores) que transportan contenedores marítimos con distintos tipos de carga, barcos frigoríficos…

Contenedores marítimos: tipos de transporte

La terminología relativa a transportar mercancía por mar en contenedores marítimos es similar al transporte de carga por carretera:

  • Full Container Load (FCL) – el contenedor marítimo tiene un solo destinatario y toda la mercancía pertenece al mismo envío.
  • Less than Container Load (LCL) – la mercancía dentro del contenedor marítimo pertenece a diferentes personas, que comparten el precio del transporte.
  • Roll on and roll off shipping (RoRo) – Este tipo de transporte se usa con los llamados barcos RoRo o RoRo ships para transportar elementos o mercancía con ruedas como coches, maquinaria agrícola u otros vehículos.

El futuro del transporte marítimo internacional

En los próximos años, los expertos calculan que el volumen del transporte marítimo internacional o nacional seguirá creciendo como alternativa al transporte por aire.

Uno de los desafíos del mundo de la logística y una de las ventajas del transporte marítimo es la creciente preocupación de ciudadanos y empresas por la responsabilidad ambiental y el desarrollo sostenible. La OMI, Organización Marítima Internacional ha establecido una serie de regulaciones para reducir el impacto del transporte marítimo internacional sobre los ecosistemas marinos. Sin embargo, el transporte por mar produce menos emisiones de carbono que otros tipos de transporte, lo que esta organización destaca en su esfuerzo por atraer a más empresas.